Build 2018:设计师反思微软历史上四款产品的失败原因

微软曾经推出过许多看似美好、但市场表现糟糕的消费电子设备,比如 2004 年的 SPOT 手表、超便携移动 PC、KIN 手机、以及未发布的 Courier 设备。在今年的开发者大会(Build 2018)期间,当前担任 Office 365 首席设计师的 Jon Friedman 反思了自己的职业生涯,并试图找出这家软件巨头的失败原因。

微软曾经推出过许多看似美好、但市场表现糟糕的消费电子设备,比如 2004 年的 SPOT 手表、超便携移动 PC、KIN 手机、以及未发布的 Courier 设备。在今年的开发者大会(Build 2018)期间,当前担任 Office 365 首席设计师的 Jon Friedman 反思了自己的职业生涯,并试图找出这家软件巨头的失败原因。他表示:“我们做得有些超前,当时蓝牙手机还没普及,智能手机也没有迎来它的黄金时期”。

Build 2018:设计师反思微软历史上四款产品的失败原因

微软在 2004 年发布了 SPOT 智能手表,其全称为“Smart Personal Objects Technology”,支持调频无线副载波(FM radio sub-carrier)技术,能够向用户手腕上推送新闻等消息。

我们有一个不错的体验,并且学到了很多,但微软太早就放弃了。作为一个业余项目,比尔·盖茨挺喜欢它,但最终还是在四年后的 2008 被砍掉。

Build 2018:设计师反思微软历史上四款产品的失败原因

接着,Friedman 谈到了微软的另一款设备,它是一款概念性的小型平板类 PC 。该项目距今已有 12 个年头,远早于 iPhone 和 iPad 。

这是一个很棒的创意,平板尺寸在 7 - 10 英寸之间,它很薄、随时可开机、时钟联网、配备了电容式触控屏,售价却低于 400 美元。

为了打造这款设备,Friedman 需要组建超过 300 人的团队,才能在 2 年内造出来。遗憾的是,为了给 Windows Vista 发布让路、且微软希望强行将这个对触控不友好的操作系统塞进去,最终他只争取到了 20 个人和 6 个月的时间。所以它最后选择了电阻式触摸屏、成为了一台超级臃肿的 PC、电池续航只有 2 小时、价格高达 1200 美元。我们为它设计了一些很蹩脚的软件,以便在 Windows Vista 实现触控操作。

Build 2018:设计师反思微软历史上四款产品的失败原因

在移动 PC 沉船之后,Friedman 加入了 Xbox 部门里的一支孵化团队:当时我们在开发一款社交化的手机,它的名字叫作 KIN,然而只在市场上待了 6 个星期。我老妈也买了一台,但它的表现很不好,大概卖出了 8000 台。

微软选择了与 Verizon 合作,但后者很快选择了放弃,因为它希望能专注于单一系统,即 Windows Phone:在云计算刚起步的当时,它还是很酷的、也有着许多美妙的事情,但 KIN 刚好卡在了 Windows Phone 的转折期,后者缺乏一个明晰的战略。在某个时间点上,迁移平台还是它的有意义的。

KIN 折戟之后,微软的下一个项目是一款双屏数字设备,它的代号为 Courier 。遗憾的是,尽管有图片和概念视频流出。它抓住了互联网的想象力,但没有在成为真正的功能性产品的情况下流行开来。Courier 实际上在缩小模拟和数字世界的鸿沟,不过我们也在研究笔触(pen & ink),并延续这一理念。之所以被砍掉,只因它是另一个业余项目。它是我们在玩的‘另一件事情’,而没有一个清晰的、有开发或平台有关的故事。

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