软银投资Uber背后的动机:孙正义想当交通之王

随着下个月Uber就会上市,软银对Uber投资将会增值超过130亿美元。但据路透社报道,软银董事长孙正义对于交通运输行业的野心远不止如此。全球汽车产业的规模高达3万亿美元,目前个人拥有汽车是其主导形式,但这一行业正在向服务类型改变。

为了成为未来交通运输行业的主导者,孙正义向包括打车、共享汽车、配送机器人、自动驾驶汽车在内的40多家公司投入600亿美元。

路透对公开数据进行分析,并采访十几位了解软银投资策略的知情者,发现孙正义在这一行业已经成为重量级玩家,在未来几十年里,他想改变全球各地人与物的移动方式。

孙正义的主要合作伙伴是Uber、丰田汽车。

Uber准备在5月份IPO,估值预计将会达到900-1000亿美元,对于软银将会获得一笔意外之财,2018年1月,软银向Uber投入80亿美元,获得15%的股份。投资迅速增值,孙正义在交通运输行业的权势也会水涨船高,最终他会获得更多的资金,继续向“移动”投资。

一年多以前,丰田向孙正义示好,2018年2月,双方签署谅解备忘录,了解备忘录的知情者说,丰田正在考虑如何围绕移动服务展开合作。签署备忘录之后,它们成立了合资公司Monet Technologies,目的就是搭建汽车移动服务。

路透3月份报道说,软银和丰田正在谈判,Uber无人驾驶部门准备融资10亿美元,两家企业想成为融资主导者。消息人士说,虽然交易接近达成,不过大家还在围绕一些关键问题展开讨论,比如软银在部门应该拥有多少控制权。

软银集团COO马塞洛·克劳雷(Marcelo Claure)接受采访时说,围绕各自的想法,以及如何重新定义移动的未来,两家公司有过许多探讨。他还说,丰田与软银如何合作将无人驾驶汽车带到日本,这是讨论的核心主题。

从2014年开始,孙正义就在努力编织一张由多样化交通运输投资组成的蓝图。从字面上说,孙正义的投资组合范围从A到一直到Z:所谓A就是指英国半导体公司ARM,2016年孙正义以320亿美元收购ARM,Z就是Zume Pizza,这是一家硅谷创业公司,目标是实现披萨自动配送,去年它从软银手中拿到3.75亿美元投资。

家族事务

公开资料显示,软银至少已经用5种投资工具完成投资,包括规模1000亿美元的Vision Fund,向移动行业投资。因为软银财大气粗,投资战略激进,对未来交通运输有着远大的愿景,在塑造整个行业时,软银和领导者孙正义有着巨大的影响力。

Vision Fund有30多位投资专家忙着在投资组合公司内促进合作与融合,软银管这些投资组合公司叫“家族”。

克劳雷说:“我们想创建一张网络,让企业可以在网络内彼此对话,帮助彼此,因为它们是同一家族的一部分,它们一起冒险,一起投资。”

软银及其附属公司专注于自己的一些大投资,包括对无人驾驶公司Cruise(通用汽车的一个部门)的投资,还有对四大打车巨头的投资,也就是Uber、滴滴出行、Ola、Grab。在四大打车公司,软银是最大股东,它也是Cruise的最大外部股东。

IHS Automotive长远规划和可持续发展高级主管维利斯乔威尔(Tom De Vleesschauwer)认为,孙正义是未来移动的真正帝王。

为了将愿景变成现实,孙正义与通用汽车、丰田汽车合作,它们都向无人驾驶汽车、打车服务投入重金。

去年1月,软银与丰田召开联合发布会,孙正义介绍了他对未来移动的看法,孙正义说它想打造一个集群,由不同领域的领先移动企业组成,它们可以彼此协作。

一年前丰田展示e-Palette,这是一种电动班车,瞄准无人驾驶打车及配送服务,很快,丰田就与Uber、滴滴合作,一起开发。e-Palette也是Monet Technologies的核心,3月份,本田也成为Monet Technologies的合作伙伴。所有一切都与软银有关。

通过合作,软银的一些企业可以变成“超级App”,也就是说通过App用户可以获得各种服务,比如交通运输、购物、支付。相比只有一种核心业务或者一种核心服务的App,超级融合式App利润更丰富。

不过软银的许多企业都是竞争对手,这一事实可能会让软银的愿景变得更复杂。Ola是印度打车公司,它与Uber竞争,克劳雷说,当软银讨论打车战略时,它们从未同处一室。

按照风险投资传统,基金不会向多家直接竞争的公司投资。

NGP Capital管理合伙人保尔·艾赛尔(Paul Asel)认为:“它们的确有些无穷的协同性,但从另一角度看也存在巨大的利益冲突风险。”

还有,投资者的影响力不是无限的,而是有限的。两位知情人士说,软银曾经鼓励Cruise收购无人驾驶创业公司Nuro,或者拿到一定的股份,两家公司虽然谈判了,还是无法达成交易。

怎么办?软银自己投资,它向Nuro投资9.4亿美元。

“大猎物”

在交通运输行业孙正义征战了5年,现在回看,他的投资显得很划算。2014年年末,快的打车融资6亿美元,当时软银与阿里巴巴参与投资。后来快的与滴滴合并。现在这笔投资的价值已经超过110亿美元,在滴滴公司,软银持股超过20%。

软银与大型汽车制造商合作也为交通运输创业公司带来福音。2016年丰田向Uber投资,在软银投资之后7个月,它就增持股份。软银向Grab投资之后,本田也向它投资;软银支持Cuise无人驾驶项目,本田去年也向它投资27.5亿美元。

从另一角度看,软银的投资组合并非全无风险,在未来多年里,许多企业要靠软银维持生计,这些公司风险更大。软银同样面临很大的财务压力,对于投入的部分资本,每年要支付7%的利息,而且Vison Fund的大部分资金已经投出去。

美国颁布新法律,对外国技术投资进行限制,无奈之下,软银只好将许多移动投资交易交给美国监管机构审批,希望获得批准。如果监管机构否决某项交易,背后的创业公司有可能面临灭顶之灾。

不过考虑到孙正义的投资组合相当广泛,安全性还是蛮高的。

Strategy Analytics全球汽车业务主管罗杰·兰科托特(Roger Lanctot)谈到孙正义时说:“他想打的是大猎物,只要打到一头或者两头,就能过得很不错了。”

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    当上帝赐给你荒野时,就意味着,他要你成为高飞的鹰
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