HPE Astra超算即将交付桑迪亚国家实验室 基于ARM服务器打造

尽管多年以来,英特尔一直主导者超级计算机的处理器市场,但这家芯片巨头其实正面临着越来越大的竞争压力。惠普企业公司(HPE)的 Astra 超算,主要用于核武器安全性和可靠性方面的研究。然而它最大的特色,就是采用了当下智能机上普遍运行的 ARM 芯片。尽管 Astra 的速度不是最快的,但这套方案依然有着独特的优势。

尽管多年以来,英特尔一直主导者超级计算机的处理器市场,但这家芯片巨头其实正面临着越来越大的竞争压力。惠普企业公司(HPE)的 Astra 超算,主要用于核武器安全性和可靠性方面的研究。然而它最大的特色,就是采用了当下智能机上普遍运行的 ARM 芯片。尽管 Astra 的速度不是最快的,但这套方案依然有着独特的优势。

HPE Astra超算即将交付桑迪亚国家实验室 基于ARM服务器打造

新墨西哥州阿尔伯克市的桑迪亚科技园一瞥(图自:桑迪亚国家实验室)

Astra 将于今夏被运抵桑迪亚国家实验室。HPE 周一表示,这是迄今为止基于 ARM 平台打造的最大的机器,每秒能够执行千万亿次计算:

它由 2592 台服务器构建而成,每台服务器都配有 Cavium 制造的两颗 ThunderX2 ARM 处理器。

每颗处理器拥有 14 个核心,每台服务器的速度是一部现代手机的百倍以上。

为何在英特尔至强(Xeon)处理器成为当今超算首选的情况下,依然去折腾一台基于 ARM 平台的超算呢?HPE 回答称:

ARM 服务器在功耗方面更加经济,可以打包得更加紧密,且 HPE 青睐该平台的内存性能。

桑迪亚方面称,Astra 是该实验室先锋计划(美国 Vanguard 核武探索新设计项目)中一系列有潜力的“先进架构原型平台”中的第一个。

HPE Astra超算即将交付桑迪亚国家实验室 基于ARM服务器打造

Astra 超算效果图

尽管 Astra 不会是最快的机器,但它也算是推动“百亿亿次”(exascale)超算的重要一步,中美在这方面都不甘落于人后。

当前《超算 Top 500 榜单》中最快的机器,是由每隔两年升级一次的研究团队实现的 93 petaflops —— 距离 exaflop 还有 1/10 的路要走。

不过 IBM 在橡树岭国家实验室的全新 Summit 超算,有望在 6 月下旬将性能提升至少两倍,届时 Top500 新榜单的版图会发生较大的变化。

该超算采用了 IBM 的 Power9 处理器,但 Top500 中 94% 的机器都是采用的英特尔处理器。

Astra 理论峰值速度可达 2.3 petaflops,全地球所有人每秒计算 30 万次才能拼得过它。不过 Top500 看中的是持续性能,所以最终成绩会比峰值略低一些。

[编译自:Cnet]

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